Conservación de los alimentos

Conservación de los alimentos
Interior de frigorífico comida alimentos

Esta entrada “Conservación de los alimentos” se publicó originalmente el 18 de junio de 2014 y ha sido actualizada con fecha 18 de enero de 2020.

Conservación de los alimentos

La conservación de los alimentos es el conjunto de procesos realizados en sus distintas fases del productor a la mesa, destinados a garantizar la vida e higiene de los alimentos.

Las diferentes fases por las que puede pasar un alimento son la producción, transporte, venta y consumo final.

Los alimentos son productos perecederos por lo que requieren tratamientos para que sea posible su conservación.

Métodos de conservación de alimentos

La conservación de los alimentos puede realizarse por frío, por calor, por curado o por métodos químicos.

Conservación de alimentos por frío

Al someter a un alimento a temperaturas frías cesa la reproducción bacteriana y la vida de los microorganismos. Además el frío detiene la descomposición del alimento.

Los métodos de conservación por frío pueden ser:

  • la refrigeración. Se consigue a temperaturas de entre –1ºC y 8ºC en un frigorífico.
  • la congelación. Convierte la humedad residual del alimento en hielo, inhibiendo el crecimiento de bacterias alimentarias. La congelación se consigue en la banda de temperaturas entre -15 y -22º C que nos ofrecen los congeladores.
  • la ultracongelación garantiza la inocuidad de los alimentos, manteniendo su calidad sensorial y organoléptica. Se consigue por debajo de los -20ºC.
  • la liofilización. El alimento se deshidrata sometiéndolo a una rápida congelación, tras la cual se elimina el hielo con un leve calentamiento al vacío (se transforma en vapor).

A la hora de congelar los alimentos es muy recomendable seguir una serie de consejos para congelar alimentos con higiene. Y por supuesto a la hora de descongelarlos para su consumo.

Conservación de alimentos por calor

La conservación de alimentos por calor recurre a métodos que persiguen detener la formación de bacterias.

Los métodos más utilizados en la industria alimentaria para la conservación por calor son:

  • el escaldado. Se pone agua a hervir y se sumerge el alimento entre 10 y 30 segundos (se escalda).
  • la cocción. Se somete el alimento a temperaturas altas hasta alcanza una temperatura interior superior a 70 °C.
  • la ebullición. Se somete al alimento en agua a temperaturas cercanas a los 120ºC.
  • la pasteurización. Se somete al alimento (normalmente líquidos), a una temperatura de 80ºC durante un corto período de tiempo enfriándolo después rápidamente.
  • la uperización (U.H.T. o ultrapasteurización). Se somete a un líquido (normalmente la leche)  a un chorro de vapor a presión durante menos de un segundo, hasta alcanzar los 150°C.

Conservación de alimentos por curado

La conservación de alimentos por curado es uno de los métodos más empleados desde que existe la humanidad.

Son métodos de curado de alimentos:

  • el ahumado. Se somete al alimento a una fuente de humo a partir de fuegos con maderas poco.
  • la fermentación. Se usan microorganismos para transformar la materia orgánica, catalizadas por enzimas. 
  • la salazón. La salazón deshidrata parcialmente el alimento, reforzando su sabor e inhibiendo la aparición de algunas bacterias.
  • la deshidratación. Proceso para eliminar el agua de un alimento mediante calor, sin alterar sus nutrientes.

Conservación de alimentos por medios químicos

La conservación de alimentos por medios químicos se consigue con la incorporación de agentes antibacterianos, como desinfectantes y fungicidas.

Los consumidores tenemos el derecho a comer sano en cualquier restaurante, bar, cafetería, etc. por lo que se tienen que cumplir una serie de condiciones de higiene en la manipulación de los alimentos.  Comer con seguridad es un derecho básico de protección frente a los riesgos que puedan afectar a nuestra salud y seguridad).

Fuentes: elaboración propia, wikipedia y Revista Consumer.

Esta entrada “Conservación de los alimentos” se publicó originalmente el 18 de junio de 2014 y ha sido actualizada con fecha 18 de enero de 2020.

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Esta entrada tiene 2 comentarios

  1. muchisimas gracias señora me sirvio de mucho esta informacion… (Y)

  2. LA CONSERVACION DE LOS ALIMENTOS Y LA ECONOMIA se les agradece por poner mi comentario graciasassssssssssssssssssssssssssssss

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