Qué es el Indice de Masa Corporal

Qué es el Indice de Masa Corporal

Según Wikipedia, el Índice de Masa Corporal (IMC, en inglés BMI, Body Mass Index) es un indicador siempre que, relaciona el peso y la altura de los adultos, a no importa qué edad ni sexo, para concluir si una persona en concreto está por debajo, igualada o por encima del peso que le correspondería. Es decir, que el IMC sirve para identificar el sobrepeso y la obesidad en los adultos. El IMC Se calcula dividiendo el peso de una persona en kilos por el cuadrado de su talla en metros (kg/m2).

El IMC se ideó por el estadístico belga Adolphe Quetelet, por lo que también se le conoce como índice de Quetelet.

Fórmula IMC

La fórmula para calcular la IMC de un adulto, consiste en dividir la masa (el peso expresado en kilogramos), entre la altura expresada en metros y elevada al cuadrado. El resultado obtenido se compara con unas tablas editadas por la Organización Mundial de la Salud (OMS). Esta organización publica unas tablas con los valores

Tablas IMC OMS
Tablas IMC de la OMS

 

Sobrepeso y obesidad en adultos

Para la OMS un adulto tiene sobrepeso cuando su IMC es igual o superior a 25 y tiene obesidad cuando su IMC es igual o superior a 30.

El IMC proporciona la medida más útil del sobrepeso y la obesidad en la población, pues es la misma para ambos sexos y para los adultos de todas las edades. Sin embargo, hay que considerarla como un valor aproximado porque puede no corresponderse con el mismo nivel de grosor en diferentes personas.

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En el caso de los niños, es necesario tener en cuenta la edad al definir el sobrepeso y la obesidad.

Ejemplos de IMCs

Veamos un ejemplo y cómo un par de kilogramos pueden suponer la diferencia entre tener sobrepeso o no. Tomaremos como ejemplo, un adulto que mide 176 cm (1,76 m) y pesa 78 kilogramos. Su IMC es de: 78/1,76*1,76 = 78 / 3,0976 = 25,18. Este IMC significa que, aunque sea por poco, al estar por encima del valor 25, significa que ese adulto tiene sobrepeso.

Si ese adulto llevara una vida muy sedentaria y una dieta pésima, y engordara hasta los 93 kilogramos, su IMC pasaría a ser de 30,02, y técnicamente sería un obeso leve.

Si ese adulto engordara hasta los 130 kilogramos, su IMC sería de 41,26 y técnicamente sería un obeso mórbido.

Si este mismo adulto bajara un par de kilos hasta pesar 76 kilogramos, su IMC sería de: 76/3,0976 =24,5 y entraría en un peso normal.

Datos de la OMS

Según la OMS, en 2014:

-más de 1.900 millones de adultos de 18 o más años tenían sobrepeso, de los cuales, más de 600 millones eran obesos.

-el 13% de la población adulta mundial (un 11% de los hombres y un 15% de las mujeres) eran obesos.

-el 39% de los adultos de 18 o más años (un 38% de los hombres y un 40% de las mujeres) tenían sobrepeso.

Cada vez comemos peor y llevamos una vida más sedentaria. De hecho, entre 1980 y 2014, la prevalencia mundial de la obesidad se ha más que doblado.

Causas de IMCs tan elevadas

Según la OMS, la principal causa del sobrepeso y la obesidad mundial es el desequilibrio energético entre calorías consumidas y gastadas, provocado por una dieta  basada en alimentos de alto contenido calórico ricos en grasa y un descenso en la actividad física debido a la naturaleza cada vez más sedentaria de muchas formas de trabajo, los nuevos modos de transporte y la creciente urbanización.

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Basta un cambio progresivo en los hábitos alimentarios diarios y en la actividad física diaria para reducir los IMCs a valores más normales, desde la obesidad al sobrepeso y desde este a la normalidad que nunca deberíamos haber abandonado y que nuestros padres no conocieron.

Consecuencias del sobrepeso y la obesidad para la salud

Según la OMS, un IMC elevado es un importante factor de riesgo de las enfermedades no transmisibles:

  • enfermedades cardiovasculares (fueron la principal causa de muertes en 2012);
  • la diabetes;
  • los trastornos del aparato locomotor (en especial la osteoartritis, una enfermedad degenerativa de las articulaciones muy discapacitante), y
  • algunos cánceres (endometrio, mama, ovarios, próstata, hígado, vesícula biliar, riñones y colon).

La obesidad infantil se asocia con una mayor probabilidad de obesidad, muerte prematura y discapacidad en la edad adulta. Sin embargo, además de estos mayores riesgos futuros, los niños obesos sufren dificultades respiratorias, mayor riesgo de fracturas e hipertensión.

Calculadora de IMC de la OCU

La OCU pone a tu disposición una sencilla calculadora de tu IMC que puedes acceder aquí.

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