Horno microondas

Horno microondas

Esta entrada “Horno microondas” se publicó originalmente el 24 de octubre de 2016 y ha sido actualizada con fecha 24 de febrero de 2019.

Horno microondas

Un horno microondas (en realidad se debería decir “horno de microondas”) es un electrodoméstico que se usa en la cocina para calentar alimentos y que funciona mediante la generación de ondas electromagnéticas. Es ya imprescindible en todos los hogares por las ventajas que presenta frente al horno convencional. Los microondas calientan alimentos de forma rápida, cómoda y sin ensuciar cacharros. Cocinando con ellos, o calentando un plato preparado, ahorramos tiempo y energía respecto a los hornos tradicionales.

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Según la Encuesta de Hogares y Medio Ambiente 2008 del INE, el 85,5% de los hogares españoles tiene un microondas instalado. De estos, los hogares que superan la media son los conformados con una pareja con hijos y los que tienen un padre solo, con hijos también. Por tanto, la estadística demuestra que el microondas es el principal aliado de los hogares con dos o más personas viviendo en él.

INE Electrodomésticos por tipo de hogar en España
INE Electrodomésticos por tipo de hogar en España

 

Si te fijas, el pequeño electrodoméstico con mayor penetración en nuestros hogares es la plancha de la ropa (97%), pero el microondas no le queda muy a la zaga con un 85,5% de penetración en nuestros hogares.

Características de los microondas

A continuación te aclaramos cómo funciona un horno microondas:

 Para calentarse, el alimento tiene que contener agua u otro líquido polar (con moléculas con un extremo positivo y otro negativo). Si no, no se calienta. Por eso un plato o una taza vacíos no se calientan, así que siempre que queramos calentar algo, ha de agregársele agua;

 El deshidratar o realizar la cocción de los alimentos más allá de su calentamiento (al punto de tostar o quemar) pueden desencadenar daños al horno de microondas;

 El calor fluye, como en los hornos convencionales, de afuera hacia adentro del alimento pero la zona exterior es mucho mayor;

 Nunca se debe poner algo con líquido sellado, como un huevo crudo con cáscara, o un recipiente de vidrio cerrado. El efecto es que el agua se calienta hasta transformarse en vapor, que se expande, generando gran presión, pudiendo llegar a estallar;

 Debido a su frecuencia algunos hornos de microondas pueden interferir con señales Wi-Fi y Bluetooth que también trabajan en el rango de los 2.4Ghz.

Tipos de microondas

Existen cuatro tipos de microondas en el mercado: microondas baratos y básicos (sin grill), los microondas sin grill, los microondas con grill y los hornos de convención que es un aparato a caballo entre un microondas y un horno eléctrico.

Microondas sin grill

Un microondas sin grill es el más básico de todos. Son microondas sencillos y baratos (los puedes encontrar por unos 40 a 50 euros) y tampoco les puedes exigir demasiado esfuerzo a cambio. Los microondas sin grill cumplen tres funciones (también básicas):

 Calientan alimentos a la temperatura deseada, descongelan y cuecen (aunque conviene comprobar que la potencia sea la suficiente, sobre los 1000 vatios (1000w).

 Son sencillos, eficaces y económicos y cubren las necesidades de bastantes hogares.

 Existen también modelos más completos y algo más costosos si lo que quieres es usarlo para cocinar, como los microondas con grill y los hornos de convención.

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Microondas con grill

Un microondas con grill es un poco más sofisticado que uno sin grill al incorporar una resistencia eléctrica en la parte superior que permite gratinar, asar los alimentos. Los microondas con grill son los más vendidos de todos ya que sobre las funciones de los microondas convencionales, incorporan un grill que permite cocinar. Y son económicos, aunque algo más caros que los convencionales. Sus precios oscilan entre los 100 y los 200 euros).

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Microondas combi

Los microondas combinados o combi combinan un horno y un microondas en un mismo aparato electrodoméstico. Permiten descongelar y calentar con microondas y cocinar con aire caliente (convección), con lo que se ahorra espacio en la cocina.

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Microondas combi Cecot (se vende en Amazon por 120 euros)

 

Pero los microondas combi tienen inconvenientes:

 Son algo más caros (150 a 400 euros),

 No se pueden utilizar simultáneamente las funciones de horno y microondas,

 Su interior no es tan espacioso como el de los hornos convencionales,

 Algunos modelos se sobrecalientan durante su uso no resultando del todo seguros (según estudios realizados por la OCU) y son más caros de reparar.

Horno de convección

Los hornos de convección tienen un ventilador en la pared del fondo o lateral, que hace circular aire caliente alrededor de los alimentos, distribuyendo uniformemente el calor con lo que se cocina a temperaturas más bajas y en menos tiempo. Permiten dorar y tostar tal y como lo hace un horno convencional pero con menor consumo de luz, y suelen incorporar también una función grill.

 

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Consejos de compra

A la hora de comprar un microondas tienes que tener en cuenta las dimensiones exteriores, las interiores, la capacidad interior en litros, la potencia en vatios y las funciones que ofrecen, ya que hay muchas y diferentes.

Dimensiones externas

El tamaño externo del microondas es importante cuando solo dispongas de un hueco en tu cocina o lo quieras encastrar en una torre con otros electrodomésticos. Teniendo en cuenta que hay que dejarle algo de espacio por los laterales, por arriba y la parte trasera para el cable y la adecuada ventilación, los microondas más habituales en el mercado tienen estas medidas: 45 cm de ancho x 34 cm de alto y 26 cm de fondo.

Capacidad del microondas

La capacidad del microondas, es decir, su volumen interno se mide en litros y está condicionada por las dimensiones externas que hemos visto antes. Este espacio útil viene determinado por:

 El diámetro del plato giratorio (donde se coloca el recipiente para calentar, cocinar o descongelar). Si pretendes usar bandejas grandes tienes que buscar un microondas con un plato de al menos. El plato del microondas Panasonic de este ejemplo de debajo es de 34 cm.

 La altura máxima del interior (importante si pretendes calentar recipientes y tarros altos como los biberones del bebé). El Orbegozo del ejemplo de arriba te permite meter un biberón de hasta 16,5 cm de altura, y el Panasonic tiene como medidas interiores: 36,2 x 35,9 x 24,7 cm.

Los modelos de uso doméstico más habituales en el mercado oscilan entre los 17 litros y los 32 litros de capacidad, con un plato giratorio de diámetro estándar de 28 centímetros, aunque los hay desde los 24 cm hasta los 36 cm aproximadamente.

Algunos modelos permiten desactivar la función giratoria del plato, con lo que se gana capacidad interna, por ej. para meter una bandeja cuadrada, pero ten en cuenta que los alimentos se cocinan de manera uniforme gracias a que la bandeja gira.

Opta por modelos con rejillas para cocinar en dos niveles que te permitirán cocinar alimentos al grill y calentar otro plato al mismo tiempo.

Potencia y consumo energético del microondas

Cuanto mayor sea la potencia del microondas, antes se cocinará el alimento, pero máyor su consumo. Es cierto que un minuto de uso de un microondas sustituye a 7 minutos de un horno eléctrico, pero lo ideal es adquirir un modelo con la potencia justa, para evitar consumos innecesarios. Los modelos disponibles tienen potencias entre los 700 w y los 1.200 w.

Los microondas comunes tienen una potencia de 800 vatios y los que tienen grill, alcanzan los 1.100 vatios. Este Microondas Cecot tiene una potencia elevada de 1200W.

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Microondas Cecot de 1200W (en Amazon por 49 euros)

Accesorios de microondas imprescindibles

Los dos accesorios imprescindibles para un buen microondas que se precie serán el plato giratorio de cristal. Los tienes muy baratos y universales por unos 15 euros.

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Bandeja de microondas de cristal universal Qualtex (se vende en Amazon por 14 euros).

 

Y el otro accesorio es la tapa de microondas de plástico o silicona, para evitar salpicaduras interiores que ensucien tu electrodoméstico.

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Tapa de microondas plegable Pinfi (en Amazon por dos euros)

Funciones, programas y prestaciones especiales

La mayoría de los microondas estándar en el mercado tienen un rendimiento básico satisfactorio. La diferencia entre unos microondas baratos y los más caros estriba en sus características especiales. Veamos algunas:

Iluminación interior

Una buena luz interior es importante para ver el estado de lo que se cocina en el interior. También una vez que abrimos la puerta del microondas, para ver mejor el recipiente y poder extraerlo con facilidad.

Función descongelar y recalentar

Permite descongelar un plato rápidamente, sin dejar apenas puntos fríos. Esto es básico y deberías intentar probarlo porque no hay peor sensación que la de un plato caliente a partes y frío por el interior.

Función grill

Los microondas básicos no la tienen así que pregunta en la tienda si la tienen y a qué potencia calienta la resistencia del grill además de si dispone de rejillas interiores regulables en altura para utilizar esta función.

Temporizador y duración máxima

Mira los minutos que te permite programarlo.

Función apagado automático

Los microondas básicos no tienen esta función, con lo cual te obligan a estar pendiente de lo que se está cocinando en su interior.

Avisador

El avisador se sirve de un pitido intermitente cuando termina el tiempo de cocción. Esta función ayuda cuando el microondas no tiene apagado automático y en cualquier caso, ya que podemos estar en el salón tranquilamente mientras el microondas está trabajando y viene bien que te avise.

Otros

-El panel de mandos (para seleccionar programas, funciones, potencia y tiempos). Los modelos de manejo manual son más baratos e intuitivos que los digitales, pero estos últimos ofrecen prestaciones útiles como reloj de paro de cocción, programador de inicio (delay timer), programa de descongelación automática e incluso conexión a Internet y almacenamiento de recetas.

-Los sensores de cocción (miden los vapores) funcionan muy bien, ya que evitan que los alimentos queden poco o demasiado cocidos.

-Los dispositivos de seguridad son necesarios para evitar accidentes domésticos, por ejemplo, el bloqueo de la puerta en caso de manipulación por niños, el sistema de doble cierre de puerta o el termostato.

-La tecnología Inverter resulta útil ya que permite regular la potencia y ahorrar así energía.

-El programa de cocción rápida en algunos modelos combina las microondas con convección y a menudo, con focos de halógeno para acelerar el cocimiento.

-Facilidad de limpieza: los microondas con paredes interiores lisas de metal se limpian mejor que los que tienen algún tipo de filigrana.

Fuentes: Elaboración propia e

www.idae.es
www.consumer.es
www.ocu.org
www.bosch-home.es

Esta entrada “Horno microondas” se publicó originalmente el 24 de octubre de 2016 y ha sido actualizada con fecha 24 de febrero de 2019.

Eva María

Licenciada en Derecho y Postgrado en traducción. Soy una profesional por cuenta propia que se dedica a la traducción de documentación y al mantenimiento de sitios web, en particular mantengo el sitio www.consumoteca.com.Colaboro con Consumoteca porque creo en este proyecto y creo que hacía falta ordenar la información de ayuda a la compra y presentarla de una forma amigable, en una web bien diseñada. Animando a la gente a que se exprese se está dando un gran paso adelante en la emancipación de los consumidores españoles.

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