Diferencia entre butano y propano: ¿Qué gas es mejor para mi instalación?

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Bombona de gas

El gas licuado es un combustible o fuente de energía que consiste en una mezcla de gases que se comprime y se convierte en estado líquido. Sin duda, las principales ventajas del GLP son su versatilidad, precio, portabilidad y bajos niveles de contaminación.

El gas conocido como GLP viene en dos tipos: propano o butano. Cada gas tiene sus propias propiedades, pero todos comparten algunas propiedades. Tanto el butano como el propano son incoloros e inodoros, aunque se agrega una sustancia durante la producción para permitir la detección de fugas en caso de que se produzca una fuga. Además son gases no tóxicos y limpios ya que si se queman adecuadamente no producen hollín ni dan sabor desagradable a los alimentos. Debido a que se venden en forma líquida, se pueden transportar, lo que hace que tanto el propano como el butano sean soluciones ideales para hogares o negocios fuera de la red de gas natural.

El gas licuado es también el único producto derivado del petróleo, cuyo precio puede ser regulado por el gobierno según la forma en que se venda. Esto sólo ocurre cuando el gas licuado se envasa y vende en cilindros que van desde los 6 a los 35 kg de capacidad.

Butano: formatos, ventajas e inconvenientes

El butano es un gas licuado que se extrae durante la refinación del crudo y entre sus componentes se encuentran el n-butano (60 %), el propano (9 %), el isobutano (30 %) y el etano (1 %).

Este tipo de gas viene en formato de bombona de butano de 12,5 kg o 6 kg. Una bombona de 12,5 kg (regular) cuesta actualmente 12,15 €, mientras que una bombona de 6 kg (gratis) cuesta alrededor de 10 €.

Ventajas del butano

El butano es un gas muy utilizado en nuestro país, y su alto poder calorífico proporciona un buen rendimiento para los consumidores domésticos. Debido a su baja presión de vaporización, puede estar contenido en cilindros más livianos, lo que lo convierte en una solución de envío muy conveniente y muy fácil de usar. El gas butano es de fácil instalación y bajo coste. En situaciones domésticas, los cilindros de butano (12,5 kg) son ligeramente más baratos que los cilindros de propano (11 kg).

Inconvenientes del butano

El butano solo se vende en packs, por lo que si decides usarlo mucho, tendrás que cambiar la bombona a menudo. Por otro lado, es menos eficiente energéticamente que el gas propano y, por lo tanto, requiere más combustible para producir la misma cantidad de energía. De hecho, algunos electrodomésticos de gran potencia requieren una presión mínima que el butano no puede proporcionar para funcionar si la botella está medio vacía. El butano sería una solución inconveniente, por ejemplo, para restaurantes que requieren un suministro continuo de gas natural en la cocina.

Usos recomendados del gas butano

El gas butano se utiliza generalmente en situaciones en las que el consumo energético no es muy elevado o en situaciones puntuales, como una barbacoa familiar o poner en marcha un fogón en casa. Además, se recomienda usarlo solo en regiones cálidas o templadas, ya que corre el riesgo de congelarse en invierno cuando la temperatura desciende por debajo de los 0º.

Propano: formatos, ventajas e inconvenientes

El gas propano se comercializa de diversas maneras: envasado, canalizado o a granel.

El propano envasado se distribuye en botellas de 11 kg (de uso doméstico) con un coste regulado de 10,40 EUR y de 35 kg (pensadas para comercios, restaurantes o pequeñas industrias) con un coste liberalizado de unos 56,90 EUR.

El gas propano por tubería, en cambio, se distribuye a través de un tanque central que abastece de combustible a un grupo de casas o urbanizaciones. El propano de gasoducto cuesta alrededor de 1,1 a 1,5 EUR/kg. El precio de esta forma de comercialización también está regulado por el gobierno, ya que el combustible se distribuye a numerosos hogares y usuarios a pesar de que el depósito central de combustible tiene una capacidad de más de 20 kg.

Finalmente, el gas propano a granel se distribuye a través de un solo tanque de almacenamiento instalado cerca de la casa o negocio. El propano a granel cuesta alrededor de 1,95-1,98 EUR/kg.

Ventajas del propano

El propano es una de las fuentes de energía de mayor poder calorífico y eficiencia energética que podemos encontrar en el mercado. También es muy eficiente ya que es capaz de generar mucha energía con un consumo mínimo. Este aspecto te permite reducir tu gasto energético porque gastarás menos energía cada día. El propano, por otro lado, se vende en tres formas diferentes (botellas, tubos y granel), lo que le brinda una mayor versatilidad según las necesidades de su negocio. Por ejemplo, el hecho de que tengas un sistema de plomería o un tanque de propano a granel te da más autonomía como cliente.

Inconvenientes del propano

En el caso de uso doméstico, las bombonas de propano son más caras que las de butano. Sin embargo, esta desventaja se verá compensada por la eficiencia del propano, que le ahorrará dinero al requerir menos combustible para producir la misma cantidad de energía que el butano. Por otro lado, si decides apostar por el propano por tubería o por el propano a granel, tienes que tener en cuenta que mientras la empresa suministradora no te ofrezca la posibilidad de fabricarlo, su instalación requerirá de un espacio físico y ser más caro invertir en ti mismo.

Usos recomendados del gas propano

El gas propano se puede utilizar en regiones cálidas, templadas o frías, incluso aquellas con temperaturas por debajo de los 0 grados. Comparado con el butano, el propano puede tolerar temperaturas tan bajas como -44º. Es una excelente opción para viviendas, comercios y restaurantes en zonas semiurbanas o rurales que no cuentan con acceso a la red de gas. El propano proporciona un suministro económico, fiable y eficiente para su consumo continuo sin interrupciones no planificadas.

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