¿Qué es un channel manager y como te puede ayudar en tu trabajo diario?

¿Qué es un channel manager y como te puede ayudar en tu trabajo diario?
Rótulo de un hotel Marten Bjork Unpslash

Que España es un país eminentemente turístico nadie lo duda. De hecho somos la segunda potencia mundial en recepción de turistas, siguiendo muy de cerca a Francia. Ciudades como Barcelona, Madrid, Baleares, las Islas Canarias, etc. se llevan la mayoría de visitas. Para los propietarios de apartamentos vacacionales y demás formas de alojamiento, gestionar bien su negocio es crucial. Y esto se puede hacer de forma eficaz por medio de un channel manager.

Desayuno en un hotel

Gestionar tus reservas de habitaciones con eficacia

El lado no tan bonito de este panorama turístico tan prometedor es que hay mucha oferta similar o mejor que la de tu alojamiento turístico. Y la forma en que los usuarios turísticos llegan a dar contigo muy compleja. La mayoría de los usuarios comienzan con una búsqueda genérica en Google del tipo «apartamentos en XXX» o «alquiler de apartamento en XXX» donde la incógnita es el destino, más o menos amplio. Y esta búsqueda se puede hacer meses antes de las vacaciones.

Más adelante, cuando tengan una idea clara de su destino preferido, volverán a hacer una segunda búsqueda con las palabras «apartamento en XXXXX», donde la incógnita será un destino concreto.

¿Y quién aparece siempre en los primeros lugares de la página de resultados de Google? Buscadores y plataformas de alquiler vacacional y de hoteles que ofrecen tu apartamento junto con otros tantos competidores próximos a ti, sin que tengas forma de controlar ni cómo, ni dónde sale tu oferta, y relativamente, a qué precio. Tampoco las valoraciones que sobre tu servicio puedan hacer tus clientes en estas plataformas de reservas de viajes.

En cuanto a tu propia página web del apartamento, aunque admita reservas de habitaciones, va a quedar relegada a una posición última en Google. Esto hace difícil que te caigan muchas reservas de habitación espontáneas y directas (salvo que ofrezcas algo diferencial a tu cliente si te contrata directamente sin pasar por estos intermediarios de reservas).

Por tanto, te guste o no, si quieres conseguir reservas de habitaciones para mantener una alta ocupación de tu capacidad instalada tienes que pasar por estas empresas buscadores de viaje (se conocen como «distribuidoras»).

Y esto hace que sea difícil llevar un control centralizado de cuántas reservas te está aportando cada una de estas distribuidoras de reservas además de tus propias reservas directas. Pues bien, para eso está el channel manager del que te hablo en este post.

Qué es un channel manager

Un channel manager es una herramienta informática que te permite centralizar todas tus reservas de alojamiento y demás servicios de tu instalación de manera que puedas tener una visión completa de tu actividad. Esto incluirá tanto las reservas propias como las que te lleguen de cualquier tipo de distribuidor de tu oferta.

Hay que puntualizar que se trata de un software en el que no solo tienes disponible la visión de tu oferta de alojamiento. También podrás incluir en él, otras actividades como reservas de instalaciones (spa, gimnasio, restaurante, etc.) o servicios como excursiones programadas, reservas de transporte, etc.

También conviene aclarar que el channel manager te ayuda a gestionar tu calendario de disponibilidades de reservas, pero no la operación de reserva en sí. Para ello siempre necesitarás un motor de reservas y un PMS (Property Management System) compatibles con este.

Y lo más importante, sabrás de qué distribuidor te ha llegado cualquiera de estas contrataciones. Lo cual te facilitará mucho tu relación con tus diferentes distribuidores, ya se trate de buscadores de viajes, blogs de viajes, taxistas, guías de turismo, etc. Y, por tanto, podrás remunerar a cada cual de forma rápida y sin equívocos.

Ventajas de este software

Entre las ventajas de utilizar un channel manager, yo destacaría las siguientes:

  • Es un interfaz fácil de usar, sencillo, en tiempo real y disponible 24/7. Además, suelen estar en la nube, con lo cual son accesibles de forma segura desde cualquier terminal (PC, tablet o móvil), y desde cualquier lugar donde te encuentres.

  • Te permite tener una visión centralizada de tu ocupación y disponibilidad de plazas en tu motor de reservas. Esto te facilita no incurrir en overbooking, es decir, te evita vender dos veces tu apartamento y el sonrojo de tener que contactar a los clientes para negarles una reserva confirmada.

  • Te permite ver centralizadamente tu contratación por distribuidor, precio y márgenes. Esto te permite poner a disposición de más distribuidores tu producto, y en consecuencia, conseguir una mayor ocupación de tu oferta disponible.

  • Te permite asignar a cada distribuidor sus comisiones correspondientes de forma automática. Y sin margen de error, con el consiguiente ahorro de trabajo cuando toca rendir cuentas a tu gestor.

  • Te permite hacer comparativas de precios entre canales y con tu competencia para que puedas responder de forma ágil a ataques de precios. Y por ende, gestionar tus tarifas en tiempo real.

  • Te permite poner a la venta de forma ágil tu disponibilidad cuando tengas plazas libres.

En definitiva, con este programa informático podrás gestionar eficazmente tu negocio y sacar más rendimiento (ingresos) con menos dedicación y más eficiencia.

¿Para quién es recomendable?

En principio, este software de gestión centralizada de reservas es recomendable para todo aquel profesional o empresario que oferte plazas hoteleras, tanto propias como de terceros (agencias de viaje minoristas).

En contra de lo que se pueda pensar, esto trasciende a los propios hoteles que conocemos de toda la vida. Hoy en día, gracias a Internet, hay muchas más formas de alojamiento como los apartamentos vacacionales, las casas rurales, los hostales, las posadas, las hosterías, los campings, etc. Y muchos tipos de servicios turísticos más allá del más básico, que es el alojamiento. Por ejemplo, piénsese en el alquiler de coches, en los propios guías de turismo, en restaurantes, etc.

Para todos ellos un channel manager es una buena solución informática de gestión. Ahora bien, la principal precaución que debes tomar antes de contratar este software informático es que sea compatible con tu propio motor de reservas hoteleras o de servicios (si usas uno) y tu sistema de gestión.

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