Multado el negocio fotográfico de las orlas universitarias

Multado el negocio fotográfico de las orlas universitarias

La CNMC (Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia) informa en su web de que varias empresas de fotografía dedicadas al negocio de hacer las orlas universitarias en comunidades autónomas céntricas de la península han sido expedientadas y multadas por acordar sus precios de forma monolítica en perjuicio de los universitarios pagadores durante al menos 10 años desde 2001.

El mercado de la fotografía de eventos

Los servicios que prestan los fotógrafos y estudios de fotografía incluyen los reportajes fotográficos para colegios en enseñanza primaria y secundaria, las orlas de fin de curso en las Universidades y eventos como comuniones, bodas y bautizos. Este sector de los servicios fotográficos, según la Encuesta Anual de Servicios de 2013 del Instituto Nacional de Estadística (INE), contaba en 2013 con 8.756 empresas y un volumen de negocios de 419.567.000 €.

La denuncia

La denuncia inicial fue presentada el 4 de diciembre de 2013, por un estudio fotográfico contra otros tantos a los que acusó de acordar sus precios y repartirse el mercado de las orlas universitarias en la zona centro. Siendo ella también una de las empresas que acordaba precios, pero que posteriormente se salió de esta concertación, el 28 de febrero de 2014 solicitó “contar toda la verdad”, a cambio de acogerse al procedimiento “de clemencia” de que dispone la CNMC (“si lo cantas todo seremos menos duros contigo”).

En dicha solicitud de clemencia, el estudio arrepentido informaba de la existencia de prácticas colusorias, consistentes en el reparto del mercado y la fijación de precios en el mercado de los servicios y trabajos fotográficos prestados por empresas y empresarios autónomos de fotografía, especialmente en el marco de la realización de orlas universitarias.

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A lo largo de 2015, la CNMC pidió a las empresas y autónomos afectados una serie de datos y aclaraciones respecto a su negocio, forma de trabajar, precios aplicados, facturas que respaldarán lo afirmado, etc. Con toda la documentación obtenida pudo recomponer el puzzle de precios, clientes y trabajos realizados en los últimos años y hacerse la idea de si había o no acuerdo de precios y reparto de mercado de las orlas universitarias. La CNMC también pidió información a universidades como la Universidad Rey Juan Carlos (URJC) y asociaciones de fotógrafos como la Federación Española de Profesionales de la Fotografía y de la Imagen (FEPFI) y a la Asociación Nacional de Empresarios y Autónomos de Fotografía (ANEAF).

Observando indicios racionales de la existencia de conductas prohibidas por la Ley de Defensa de la Competencia*, la CNMC abrió el expediente sancionador S/0538/14 SERVICIOS FOTOGRÁFICOS, contra 11 negocios de orlas universitarias de la Comunidad de Madrid, por prácticas restrictivas de la competencia prohibidas y posibles prácticas anticompetitivas consistentes en la fijación de precios y el reparto del mercado en el mercado español de las actividades de fotografía. Ya en verano de 2016, con fecha de 9 de junio de 2016 la CNMC acordó el cierre de la fase de instrucción con el fin de redactar una Propuesta de Resolución (PR), que fue notificada a las partes el 10 de junio de 2016.

Hechos probados

En su expediente, la CNMC estima que desde el curso 2001-2002 hasta el curso 2011-2012, el cártel fotográfico multado se habría repartido, al menos, 156.349 alumnos de Primaria y ESO y miles de universitarios de centros ubicados en las Comunidades Autónomas de Madrid, Castilla-La Mancha, Castilla-León, Valencia y Andalucía, así como también alumnos de la Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED).

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Estos repartos de alumnos incluían también el reparto de los gastos que las visitas a las provincias donde se ubicaban los distintos centros docentes generaban a las citadas entidades miembros del cártel, y el desprestigio de nuevos estudios fotográficos que querían ofrecer sus servicios más baratos en las facultades y colegios.

Por ejemplo, en 2008 se decían esto entre varias empresas por email y Whatsapp:

“Os mando relación de ingresos y gastos de Toledo enfermería
Gasolina 15€
Kilometraje 80×0, 15 igual a 12€
Gastos de comida 10€
Becario “Día libre para él” 20€
Falta por contabilizar que se me ha olvidado pero el próximo lunes me dais la
pasta 1,50€ por 74 alumnos igual 111€
Total gastos 57€ + 111 igual 168€
73 alumnos x 20€ igual a 1460€
1 alumno por 10€ igual a 10€
Total ingresos 1470
Ingresos 1470€-gastos 168€ igual 1302 dividido entre 3 igual a 434
Como os he dado 471 me tenéis que dar cada uno 37€”

En total cada estudio fotográfico recibía tras el reparto del negocio entre 4.000 y 5.000 alumnos por año, que multiplicado por unos 10-15 euros por fotografía suponen entre 40 y 80.000 euros de “negocio anual”.

Orlas universitarias

La sanción

Las conductas reflejadas en los hechos probados por la CNMC constituyen una clara infracción de lo dispuesto en la Ley de la competencia pues demuestran que tenían por objeto y resultado determinar el comportamiento de las empresas y autónomos incoados sustituyendo «los riesgos de la competencia por una cooperación práctica entre ellas […]» en el mercado de la prestación de servicios fotográficos (en concreto, la realización de orlas) en territorio español, desde septiembre de 2001 hasta febrero de 2015, fecha en que se llevaron a cabo las inspecciones.

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Además está probado que el cártel utilizó, además, medidas de seguimiento para garantizar el cumplimiento de los acuerdos adoptados, evitando la guerra de precios entre las imputadas y repartiéndose los alumnos a los que presentarían las ofertas previamente pactadas para la realización de los servicios fotográficos demandados, a fin de asegurar la eliminación de la competencia entre ellas, estableciendo medidas coordinadas para conseguir alumnos potencialmente interesados en que dichos servicios fueran realizados por competidores ajenos al cártel.

Lo anterior es infracción muy grave castigada con multa de hasta el 10 por ciento del volumen de negocios total de la empresa infractora en el ejercicio inmediatamente anterior al de imposición de la multa. Como las empresas declararon haber hecho en el ejercicio anterior entre 40.000 euros de facturación, la CNMC termina imponiendo multas sancionadoras a cada una de las empresas expedientadas que varían, en función de su mayor o menor participación en el cártel entre los 1000 y los 3000 euros.

Juzgue cada lector si merece la pena asumir el importe de las multas, si durante 10 años has tenido el “negocio” asegurado.

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