Defensor del Pueblo

Defensor del Pueblo

El Defensor del Pueblo es una figura institucional española que se encarga de velar por el respeto de los derechos de los ciudadanos frente a las Administraciones Públicas (la Administración General del Estado, las Comunidades Autónomas y las Administraciones Locales, incluyendo la propia actividad de los Ministros) y las empresas públicas y de los agentes o colaboradores de las Administraciones, cuando realizan fines o servicios públicos.

El Defensor del Pueblo resulta de la aplicación en España de la figura del Ombudsman escandinavo (Comisionado) que tradicionalmente (desde el siglo XIX) se dedica a esas mismas tareas de investigación de abusos de las administraciones con sus administrados. La norma de referencia que crea esta figura es el artículo 54 de la Constitución española de 1978 que dice así:

“Una Ley orgánica regulará la institución del Defensor del Pueblo, como alto comisionado de las Cortes Generales, designado por éstas para la defensa de los derechos comprendidos en este Título, a cuyo efecto podrá supervisar la actividad de la Administración, dando cuenta a las Cortes Generales”.

Posteriormente, la Ley Orgánica 3/1981 de 6 de abril, del Defensor del Pueblo lo define como:

“Alto comisionado de las Cortes Generales designado por éstas para la defensa de los derechos comprendidos en el título I de la Constitución, a cuyo efecto podrá supervisar la actividad de la Administración, dando cuenta a las Cortes Generales. Ejercerá las funciones que le encomienda la Constitución y la presente Ley”.

Figura no ejecutiva

El Defensor del Pueblo no tiene competencias ejecutivas, por lo que recurre al peso de la institución y al “sonrojo” público en su memoria anual presentada ante el Congreso y Senado para persuadir a las administraciones investigadas para que cumplan en transparencia frente a los ciudadanos y no cometan abusos contra estos. De hecho, sí tiene un poder especial ante funcionarios públicos que no colaboren en sus investigaciones. Los puede denunciar por delito de desobediencia, con consecuencias penales para el funcionario que no colabore.

RELACIONADO  Estado

Es una institución con plena autonomía, que no dependen de ninguna administración ni recibe instrucciones de autoridad alguna. La figura del defensor del pueblo goza de inviolabilidad por razón de las opiniones o actos efectuados en el ejercicio del cargo, no pudiendo ser detenidos ni retenidos sino en caso de flagrante delito, y tiene un fuero especial (serán juzgados en la Sala de lo Penal del Tribunal Supremo).

Así mismo, para asegurar su imparcialidad y su absoluta dedicación, el defensor estará privado durante su mandato de ejercer cualquier otro tipo de oficio o cargo representativo, o actividad de propaganda política.

Defensores del pueblo autonómicos

Algunas Comunidades Autónomas, han institucionalizado figuras similares ya existentes en su ámbito geográfico, o creado de nuevo sus propias instituciones de defensa de los intereses de los ciudadanos frente a las administraciones públicas de su ámbito. Entre ellas tenemos el Valedor do Pobo de Galicia, el Justicia de Aragón, el Ararteko navarro y vasco o el Sindic de Greuges catalán o valenciano.

Un error muy común en los consumidores es pensar que un problema con una empresa privada o un particular se puede resolver a través de esta institución (“Voy a ir al defensor del pueblo”).

Normativa Defensor del Pueblo

Además de la normativa autonómica, la norma de base que regula al Defensor del Pueblo en España es:

-Ley Orgánica 3/1981 de 6 de abril, del Defensor del Pueblo

-Constitución española de 1978

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