Situación actual del agua y saneamiento en América Latina

Situación actual del agua y saneamiento en América Latina

Hoy es el Día Mundial del Saneamiento (también conocido como “Día Mundial del Retrete”) y desde Consumoteca os invitamos a un repaso sobre la situación actual del agua y del saneamiento en América Latina. Pero antes dos preguntas y dos enlaces, controvertidos, tal vez:

 Día Mundial del Saneamiento

 ¿Sabes cuanta “caca” haces cada día?

Políticas del agua en América Latina

77 millones de personas carecen de acceso a agua potable en América Latina: la región ha hecho enormes avances en las últimas décadas. El porcentaje de personas en América Latina y Caribe con acceso al agua ha aumentado desde el 33 por ciento de 1960 hasta el 85 por ciento en 2000. Esto deja aún a 77 millones de personas sin acceso al agua en sus hogares -51 millones de residentes rurales y 26 millones de urbanos.

Por tanto, 100 millones de personas carecen de acceso al saneamiento: entre 1960 y 2000, el porcentaje de personas en América Latina y el Caribe conectadas a servicios de saneamiento creció del 14 al 49 por ciento de la población. Esto todavía deja fuera del sistema a unos 256 millones de personas que hoy no disponen de letrinas, y a 100 millones de personas con absolutamente ningún acceso a ningún saneamiento seguro.

saneamiento

Las aguas residuales de menos del 14 por ciento de las casas se tratan en las plantas de saneamiento, aumentando considerablemente las posibilidades de daños ecológicos, ya que las aguas negras no tratadas penetran en ríos, lagos, acuíferos subterráneos y océanos.

En el año 2000, las estadísticas muestran que los pobres pagaban entre 1,5 y 2,8 veces más por su agua que las familias pudientes, en términos reales, y un porcentaje mucho mayor se destinaba a pagar por el agua que consumían. La calidad del agua recibida por los pobres era también mucho peor, aumentando el peligro frente a las enfermedades diarreicas que, actualmente, matan a 1.000 niños al día.

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Las limitaciones financieras importantes en las naciones ricas, medianas y pobres del hemisferio occidental limitan las capacidades de los gobiernos nacionales y locales para abordar todas sus necesidades de agua.

Agua subterránea

En cuanto a las aguas subterráneas, los principales acuíferos del oeste de los Estados Unidos, México y América del Sur están amenazados por la sobreexplotación y la contaminación. En América del Sur, entre el 40 y el 60 por ciento del agua proviene de acuíferos cada vez más contaminación por la minería y la agricultura.

De hecho, en México, 102 de los 653 acuíferos de la nación son usados en exceso, siendo la principal fuente de agua para el 65 por ciento de la población. En algunas áreas, los agricultores han tenido que cambiar el cultivo del algodón, intensivo en agua, a los cultivos de grano, menos rentables, y utilizados para alimentar el ganado, ya que los acuíferos no producen suficiente agua para cultivar algodón.

Lagos y contaminación de los ríos

Muchos de los principales lagos y cuencas hidrográficas del Norte a América del Sur están sometidos a fuertes tensiones de poblaciones en crecimiento y decenios de explotación agrícola e industrial, incluyendo los Grandes Lagos, el Lago de Chapala en México: en las últimas décadas, el crecimiento de la población ha sido enorme en las regiones costeras, en el camino de los huracanes, aumentando considerablemente el peligro de muertes generalizadas y pérdidas económicas.

De hecho, el huracán Mitch mató a 9.000 personas en Centroamérica en 1998, causó $ 6 mil millones en daños y desubicó temporalmente al 75 por ciento de la población hondureña. Un líder político dijo acertadamente que esta tormenta “destruyó 75 años de progreso económico”.

Esperamos que este tipo de datos y referencias hagan que en un día como hoy, Día Mundial del Saneamiento, la conversación pueda centrarse en el tema del saneamiento, acceso al agua y el impacto que tenemos todos en el medio ambiente.

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#diamundialdelretrete

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