Humus

Se denomina materia orgánica o “humus” a los restos vegetales o animales que se encuentran en descomposición en el suelo y que por la acción de microorganismos se transforman en material de abono.

Existe una relación directa entre el contenido de humus en el suelo y la fertilidad del mismo: le da al suelo un color oscuro que hace que absorba más radiaciones y aumente su temperatura, estabiliza su estructura, incrementa su permeabilidad, aumenta su capacidad de retención de agua, lo que facilita el asentamiento de vegetación y dificulta la erosión hídrica y eólica, y lo protege de la contaminación absorbiendo plaguicidas y otros contaminantes y evitando que estos se infiltren hacia los acuíferos.

En las plantas de compostaje la materia orgánica procedente de residuos urbanos se mezcla con restos de poda o con lodos de depuradora y así se obtiene un material denominado “compost” que emplea como abono o enmienda orgánica para los suelos, aportando nutrientes, mejorando la estructura y la retención de agua del suelo, evitando su erosión y pérdida de fertilidad y dando soporte a un conjunto de microorganismos cuya actividad resulta beneficiosa para los cultivos. En función de la calidad del compost podrá destinarse a agricultura, jardinería o restauración de paisajes.

Al compost así creado por el hombre se lo denomina “humus artificial”, frente al “humus natural” o “mantillo“, que ocupa la capa más superficial del suelo y proviene de la descomposición de materias orgánicas.

Fuentes:
Web del Departamento de Edafología y Química Agrícola de la Universidad de Granada (http://edafologia.ugr.es)
Web de la Fundación para la Investigación y el Desarrollo Ambiental (www.fida.es)

Eva María

Licenciada en Derecho y Postgrado en traducción. Soy una profesional por cuenta propia que se dedica a la traducción de documentación y al mantenimiento de sitios web, en particular mantengo el sitio www.consumoteca.com. Colaboro con Consumoteca porque creo en este proyecto y creo que hacía falta ordenar la información de ayuda a la compra y presentarla de una forma amigable, en una web bien diseñada. Animando a la gente a que se exprese se está dando un gran paso adelante en la emancipación de los consumidores españoles.

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