Qué energía es mejor para la producción de agua caliente sanitaria

La generación de ACS es, después de la calefacción, el segundo consumidor de energía de nuestros hogares. Un tercio de la energía consumida en una casa se emplea para calentar agua.

Hay varios sistemas para producir agua caliente sanitaria (producción instantánea del calentador, acumulación con caldera y el sistema mixto), que pueden funcionar con gas, electricidad o energía solar térmica.

¿Cuál es la mejor energía de las tres? Veamos algunos pros y contras de cada fuente energética.

Gas:
Existen dos tipos de calentadores de gas según el sistema de evacuación de humos:

a) De circuito abierto:
Toman el aire del lugar donde están instalados y expulsan los gases de la combustión al exterior a través de un conducto, individual o colectivo.

Se deben instalar en galerías, terrazas, en recintos o locales exclusivos para estos aparatos, o en otros locales de uso restringido (lavaderos, garajes individuales, etc.).

Pueden ser: atmosféricos o de tiro natural, los productos de la combustión salen de modo natural por el conducto, o de tiro forzado, llevan instalado un ventilador que expulsa al exterior los productos de la combustión.

b) De circuito estanco: Con un único conducto de tubos concéntricos (el aire entra por el conducto exterior y se expulsa por el interior, con la ayuda de un ventilador). Garantizan una correcta combustión y evacuación de humos por lo que pueden ser instalados en baños, aseos, dormitorios, etc.

Ventajas del gas:

-El gas natural es el combustible más barato para calentar agua, seguido del gas propano o GLP.

-Existen además opciones para ahorrar energía:

-Caldera mixta de gas para calefacción y ACS, con un único depósito en vez de dos independientes. Estas calderas pueden calentar el agua instantáneamente o por acumulación. Incorporan dos circuitos de agua separados: uno de calefacción y otro de ACS, teniendo prioridad este último. La factura de gas será inferior que si instalas los equipos de calefacción y ACS por separado.

-Caldera de baja temperatura, funciona con gasoil y ahorra un 20% de energía respecto a las convencionales al calentar el agua con gran rendimiento.

-Caldera de condensación, funciona con gas y ahorra un 40% de energía respecto a las convencionales al enfriar los humos de salida hasta condensarlos.

Desventajas:

-La instalación y el mantenimiento deben realizarlos personal autorizado.

Electricidad:
En general, los sistemas eléctricos para la producción y acumulación de ACS no son recomendables por su alto consumo energético. Pero sí son adecuados para casos en que no se pueda instalar un sistema centralizado de ACS, como por ejemplo, en baños y aseos, en comercios y tiendas, en bares y cafeterías, en aseos de estaciones de servicio, etc.

Ventajas:

-La sencillez de la instalación.

-Es un sistema seguro que no precisa salida de humos ni rejillas de aireación porque no hay combustión.

-Siempre está disponible, no requiere aprovisionarse de combustible.

Desventajas:

-Alto consumo energético.

Energía solar:
Desde la entrada en vigor del Código Técnico de la Edificación en septiembre de 2006, es obligatorio que en todo edificio nuevo que se construya o se rehabilite se instalen captadores solares térmicos para producir agua caliente sanitaria, en cumplimiento del Protocolo de Kioto (así se reduce el consumo de energía fósil y la emisión de gases de efecto invernadero con lo que se ayuda a conservar el medio ambiente).

La producción exigida depende del tamaño del edificio, de la situación geográfica en España y del tipo de combustible que se vaya a sustituir.

Ventajas:

-Es una fuente de energía renovable y ecológica.

-Supone un ahorro en la factura de luz y de gas, de entre el 50 y el 80%, según datos del IDAE.

Desventajas:

-La inversión inicial es cara, pero se amortiza en pocos años.

-Estas instalaciones requieren un mantenimiento mínimo por personal cualificado para mantenerlas en buenas condiciones y lograr que tengan una vida útil larga (entre 25 y 30 años es la media).

-En todo caso, los equipos que funcionan con energía solar necesitan un apoyo de sistemas convencionales de producción de agua caliente (caldera auxiliar de gas o gasóleo, etc.), para cuando el Sol no cubra la demanda de agua caliente.

Eva María

Licenciada en Derecho y Postgrado en traducción. Soy una profesional por cuenta propia que se dedica a la traducción de documentación y al mantenimiento de sitios web, en particular mantengo el sitio www.consumoteca.com. Colaboro con Consumoteca porque creo en este proyecto y creo que hacía falta ordenar la información de ayuda a la compra y presentarla de una forma amigable, en una web bien diseñada. Animando a la gente a que se exprese se está dando un gran paso adelante en la emancipación de los consumidores españoles.

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